Otto antiche regole della vita che dovremmo seguire

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Otto antiche regole della vita che dovremmo seguire

Principi della vecchia scuola che possono migliorare la tua prospettiva oggi.

Se hai mai sofferto di ansia o addirittura depressione, potresti trovare sollievo nell’antica filosofia dello stoicismo. Aspetta: probabilmente non è quello che pensi, se pensi agli stoici come a persone che nascondono le proprie emozioni.

Una combinazione di filosofia e psicologia non è solo pratica; è un modo efficace per affrontare i problemi di oggi. Non diversamente dalla terapia cognitivo-comportamentale, le idee classiche esplorate fanno uso della mente per affrontare le nostre emozioni meno utili. Per chiunque abbia la più piccola inclinazione analitica, o per coloro che sono stati infelici per troppo tempo, questo approccio combinato può essere estremamente utile

01) Non sono gli eventi che ci causano sofferenza, ma la nostra opinione sugli eventi. Gli stoici pensavano che potessimo trasformare le emozioni comprendendo come sono collegate alle nostre convinzioni e atteggiamenti. Spesso ciò che ci fa soffrire non è un particolare evento avverso, ma la nostra opinione al riguardo. Possiamo peggiorare di molto una situazione difficile con l’atteggiamento che mettiamo nei suoi confronti. Questo non significa inesorabilmente “pensare positivamente”, significa semplicemente essere più consapevoli di come i nostri atteggiamenti e convinzioni creano la nostra realtà emotiva.

 02) Le nostre opinioni sono spesso inconsce, ma possiamo portarle alla coscienza ponendoci delle domande. Socrate diceva che siamo sonnambuli attraverso la vita, inconsapevoli di come viviamo e senza mai chiederci se le nostre opinioni sulla vita sono corrette o sagge. Il modo per portare alla coscienza credenze inconsce è semplicemente porsi delle domande: perché provo questa forte reazione emotiva? Quale interpretazione o credenza sta conducendo a esso? Questa convinzione è sicuramente vera? Dove sono le prove per questo? Gli stoici usavano i diari per tenere traccia delle loro risposte automatiche e per esaminarle.
 

03) Non possiamo controllare tutto ciò che ci accade, ma possiamo controllare come reagiamoEpitteto, lo schiavo-filosofo, divideva tutta l’esperienza umana in due domini: cose che controlliamo e cose che non controlliamo. Non controlliamo le altre persone, il clima, l’economia, i nostri corpi e la nostra salute, la nostra reputazione o cose nel passato e nel futuro. L’unica cosa su cui abbiamo il controllo completo sono le nostre convinzioni, se scegliamo di esercitare questo controllo. Ma spesso cerchiamo di esercitare il controllo completo su qualcosa di esterno, e poi ci sentiamo insicuri e arrabbiati quando falliamo. Oppure non ci assumiamo la responsabilità dei nostri pensieri e delle nostre convinzioni e usiamo il mondo esterno come alibi. Concentrarsi su ciò che controlli è un modo potente per ridurre l’ansia e affermare l’autonomia in situazioni caotiche. 

04) Scegli saggiamente la tua prospettiva. In ogni momento della giornata possiamo scegliere la prospettiva che assumiamo della vita, come un regista sceglie l’angolazione di un’inquadratura. Uno degli esercizi praticati dagli stoici si chiamava Vista dall’alto: se ti senti stressato da qualche fastidioso fastidio, proietta la tua immaginazione nello spazio e immagina la vastità dell’universo. Da quella prospettiva cosmica, il fastidio non sembra più così importante: hai trasformato una montagna in una talpa.Un’altra tecnica usata dagli stoici (insieme a buddisti ed epicurei) era riportare la loro attenzione al momento presente se sentivano di preoccuparsi troppo del futuro o di rimuginare sul passato. Seneca disse a un amico: “Che senso ha trascinare sofferenze che sono finite, essere infelici adesso perché eri infelice allora?”

 

05) Le abitudini sono potenti. Una cosa che hanno ottenuto gli stoici, che manca a molta filosofia moderna (e studi religiosi) con la sua attenzione alla teoria, è l’importanza della pratica, dell’allenamento, della ripetizione e, in una parola, delle abitudini. Poiché siamo creature così smemorate, abbiamo bisogno di ripetere le idee più e più volte finché non diventano abitudini radicate. Potrebbe essere utile parlare della tecnica stoica della massima, di come incapsulano le loro idee in brevi frasi o proverbi memorizzabili  “Tutto con moderazione” o “La miglior vendetta è non essere così”  che ripeterebbero a se stessi quando necessario. Gli stoici portavano anche dei piccoli manuali con alcune delle loro massime preferite.

 

06) Il lavoro sul campo è vitale. Un’altra cosa che gli stoici hanno ottenuto, che alla filosofia moderna spesso manca, è l’idea del lavoro sul campo. Una delle mie citazioni preferite di Epitteto è: “Potremmo essere fluenti in classe, ma trascinarci fuori in pratica e siamo miseramente naufragati”. Se stai cercando di migliorare il tuo temperamento, esercitati a non perderlo. Se stai cercando di fare meno affidamento sul comfort alimentare, esercitati a mangiare meno cibo spazzatura. Seneca ha detto: “Lo stoico vede tutte le avversità come allenamento”. Immagina se la filosofia ci desse anche compiti di strada, fatti su misura per le abitudini che stiamo cercando d’indebolire o rafforzare, come esercitarsi a chiedere a una ragazza di uscire, o esercitarsi a non spettegolare sugli amici, o esercitarsi a essere gentili con qualcuno ogni giorno. Immagina se le persone non pensassero che la filosofia fosse “solo parlare”.

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07) La virtù è sufficiente per la felicità. Lo stoicismo non era solo una terapia del benessere; era un’etica, con una definizione specifica della vita buona: lo scopo della vita per gli stoici era vivere secondo la virtù. Credevano che se trovavi la bella vita non nelle cose esterne come la ricchezza o il potere, ma nel fare la cosa giusta, allora saresti sempre felice, perché fare la cosa giusta è sempre in tuo potere e mai soggetto ai capricci della fortuna. Una filosofia impegnativa, eppure per certi versi anche vera: fare la cosa giusta è sempre in nostro potere.

 

08) Abbiamo obblighi etici nei confronti della nostra comunità. Gli stoici hanno aperto la strada alla teoria del cosmopolitismo, l’idea che abbiamo obblighi etici non solo nei confronti dei nostri amici e della nostra famiglia, ma anche della nostra comunità più ampia e persino della comunità dell’umanità. A volte i nostri obblighi potrebbero scontrarsi, tra i nostri amici e il nostro paese, o tra il nostro governo e la nostra coscienza. (Ad esempio, resisteremmo ai nazisti se fossimo cresciuti nella Germania degli anni ’30?) Abbiamo davvero degli obblighi morali nei confronti delle persone dall’altra parte del mondo? E le altre specie o le generazioni future?

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